¿Qué son los minerales?

que son los minerales

Un mineral es un elemento o compuesto químico que normalmente es cristalino y que se ha formado como resultado de procesos geológicos. Los ejemplos incluyen cuarzo, minerales de feldespato, calcita, azufre y minerales arcillosos como la caolinita y la esmectita.

Los minerales se utilizan a menudo en la producción de cerámica.

Propiedades de los minerales

Los minerales tienen una composición química característica y una estructura atómica muy ordenada.

Los minerales se pueden identificar fácilmente por varias propiedades físicas, como la dureza, el brillo, la veta y la división. Por ejemplo, el mineral talco es muy blando y se raya fácilmente, mientras que el mineral cuarzo es bastante duro y no se raya tan fácilmente.

Estructura cristalina

La observación cuidadosa de las formas de los cristales es una de las mejores formas de clasificar y distinguir entre diferentes minerales.

Un sólido cristalino se compone de un patrón repetitivo ordenado de átomos, moléculas o iones constituyentes que se extienden en las tres dimensiones espaciales.

Se ha encontrado un número limitado de formas de cristal en la naturaleza. Solo hay 7 grupos, o sistemas de cristales, en los que se pueden colocar todos los cristales naturales.

Rocas y minerales

Una roca es un agregado de minerales y no necesita tener una composición química específica. Algunas rocas están predominantemente compuestas de un solo mineral. Por ejemplo, la piedra caliza es una roca sedimentaria compuesta casi en su totalidad por el mineral calcita.

Otras rocas contienen muchos minerales, y los minerales específicos de una roca pueden variar ampliamente. El granito se compone principalmente de minerales de feldespato, cuarzo y mica.

Cuando los minerales de feldespato presentes en la roca se someten a la meteorización, se descomponen para formar minerales arcillosos como la caolinita (el principal mineral de la arcilla de caolín) y la esmectita (el principal mineral de la arcilla de bentonita).

Minerales: rocas ricas en minerales

Las rocas de las que se extraen minerales con fines económicos se denominan menas. Por ejemplo, en la mina Martha en Waihī, el cuerpo del mineral es roca de cuarzo que tiene pequeñas cantidades de plata y oro incrustadas. El mineral se extrae, se tritura y se trata químicamente para liberar el oro y la plata presentes.

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