¿Qué es la gastroparesia?

¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia es una afección que afecta el movimiento espontáneo normal de los músculos (motilidad) del estómago. Por lo general, las fuertes contracciones musculares impulsan los alimentos a través de su tracto digestivo. Pero si tiene gastroparesia, la motilidad de su estómago se ralentiza o no funciona en absoluto, lo que impide que su estómago se vacíe correctamente.

Por lo general, se desconoce la causa de la gastroparesia. A veces es una complicación de la diabetes y algunas personas desarrollan gastroparesia después de la cirugía. Ciertos medicamentos, como los analgésicos opioides, algunos antidepresivos y los medicamentos para la hipertensión arterial y las alergias, pueden provocar un vaciamiento gástrico lento y causar síntomas similares. Para las personas que ya tienen gastroparesia, estos medicamentos pueden empeorar su condición.

La gastroparesia puede interferir con la digestión normal, causar náuseas, vómitos y dolor abdominal. También puede causar problemas con los niveles de azúcar en sangre y la nutrición. Aunque no existe cura para la gastroparesia, los cambios en su dieta, junto con los medicamentos, pueden ofrecer cierto alivio.

Síntomas

Los signos y síntomas de la gastroparesia incluyen:

  • Vómitos
  • Náusea
  • Distensión abdominal
  • Dolor abdominal
  • Una sensación de saciedad después de comer solo unos pocos bocados.
  • Vómitos de alimentos no digeridos ingeridos unas horas antes.
  • Reflujo ácido
  • Cambios en los niveles de azúcar en sangre
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso y desnutrición.

Muchas personas con gastroparesia no presentan signos ni síntomas perceptibles.

Cuando ver a un doctor

Concierte una cita con su médico si tiene algún signo o síntoma que le preocupe.

Causas

No siempre está claro qué conduce a la gastroparesia, pero en algunos casos puede ser causada por daño a un nervio que controla los músculos del estómago (nervio vago).

El nervio vago ayuda a manejar los procesos complejos en su tracto digestivo, incluida la señalización de los músculos del estómago para que se contraigan y empujen los alimentos hacia el intestino delgado. Un nervio vago dañado no puede enviar señales normalmente a los músculos del estómago. Esto puede hacer que los alimentos permanezcan en su estómago por más tiempo, en lugar de pasar al intestino delgado para ser digeridos.

El nervio vago y sus ramas pueden resultar dañados por enfermedades, como la diabetes, o por una cirugía en el estómago o el intestino delgado.

Factores de riesgo

Factores que pueden aumentar su riesgo de gastroparesia:

  • Diabetes
  • Cirugía abdominal o esofágica
  • Infección, generalmente de un virus.
  • Ciertos medicamentos que disminuyen la velocidad del vaciado del estómago, como los analgésicos narcóticos
  • Esclerodermia: una enfermedad del tejido conectivo
  • Enfermedades del sistema nervioso, como la enfermedad de Parkinson o la esclerosis múltiple.
  • Tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)

Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar gastroparesia que los hombres.

Complicaciones

La gastroparesia puede causar varias complicaciones, como:

  • Deshidratación severa. Los vómitos continuos pueden causar deshidratación.
  • Desnutrición. La falta de apetito puede significar que no ingieres suficientes calorías o que no puedas absorber suficientes nutrientes debido a los vómitos.
  • Alimentos no digeridos que se endurecen y permanecen en el estómago. La comida no digerida en su estómago puede endurecerse y convertirse en una masa sólida llamada bezoar. Los bezoares pueden causar náuseas y vómitos y pueden ser potencialmente mortales si evitan que los alimentos pasen al intestino delgado.
  • Cambios impredecibles de azúcar en sangre. Aunque la gastroparesia no causa diabetes, los cambios frecuentes en la velocidad y la cantidad de alimentos que pasan al intestino delgado pueden causar cambios erráticos en los niveles de azúcar en sangre. Estas variaciones en el nivel de azúcar en sangre empeoran la diabetes. A su vez, un control deficiente de los niveles de azúcar en sangre empeora la gastroparesia.
  • Disminución de la calidad de vida. Los síntomas pueden dificultar el trabajo y cumplir con otras responsabilidades.
Ir arriba