¿Qué es la acidificación del océano?

acidificación del océano

La acidificación del océano se refiere a una reducción del pH del océano durante un período prolongado de tiempo, causada principalmente por la absorción de dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera.

Durante más de 200 años, o desde la revolución industrial, la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera ha aumentado debido a la quema de combustibles fósiles y al cambio de uso de la tierra. El océano absorbe alrededor del 30% del CO2 que se libera en la atmósfera y, a medida que aumentan los niveles de CO2 atmosférico, también aumentan los niveles en el océano.

Cuando el CO2 es absorbido por el agua de mar, se producen una serie de reacciones químicas que dan como resultado una mayor concentración de iones de hidrógeno. Este aumento hace que el agua de mar se vuelva más ácida y hace que los iones de carbonato sean relativamente menos abundantes.

Los iones de carbonato son un componente importante de estructuras como las conchas marinas y los esqueletos de coral. La disminución de iones de carbonato puede dificultar la construcción y el mantenimiento de conchas y otras estructuras de carbonato de calcio para organismos calcificantes como ostras, almejas, erizos de mar, corales de aguas poco profundas, corales de aguas profundas y plancton calcáreo.

Estos cambios en la química del océano también pueden afectar el comportamiento de organismos no calcificantes. La capacidad de ciertos peces para detectar depredadores disminuye en aguas más ácidas. Cuando estos organismos están en riesgo, toda la red alimentaria también puede estar en riesgo.

La acidificación de los océanos está afectando a todos los océanos del mundo, incluidos los estuarios costeros y las vías fluviales. Muchas economías dependen del pescado y los mariscos y las personas de todo el mundo dependen de los alimentos del océano como su principal fuente de proteínas.

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